Italiens EM-Helden patzen – Spanien verliert nach 28 Jahren

Köln (SID) – Italiens EM-Helden haben 53 Tage nach dem Triumph in Wembley überraschend in der WM-Qualifikation gepatzt. Das Team von Coach Roberto Mancini kam gegen Bulgarien im ersten Auftritt seit dem Titelgewinn nicht über ein 1:1 (1:1) hinaus. Der unterlegene EM-Finalist England gewann in Ungarn dagegen 4:0 (0:0), Spanien verlor in Schweden erstmals seit 1993 ein WM-Qualifikationsspiel.

Federico Chiesa (16.) brachte die Italiener an seiner ehemaligen Wirkungsstätte Florenz zunächst in Führung, Atanas Ilijew (39.) glich aber überraschend aus. Die Azzurri ließen auf dem Weg nach Katar somit im vierten Auftritt erstmals Federn, sind aber seit 35 Spielen ungeschlagen. Die letzte Niederlage gab es im September 2018 gegen Portugal.

Finalgegner England tat sich vor 60.000 Zuschauern in Budapest ebenfalls lange schwer. Gegen die kampfstarken Ungarn, die bei der EM Deutschland ein 2:2 abgetrotzt hatten, trafen Raheem Sterling (55.) sowie Harry Kane (63.), Harry Maguire (69.) und Declan Rice (87.) erst nach der Pause.

Mit zwölf Punkten aus vier Spielen liegt das Team von Gareth Southgate vor Ungarn und Polen (je sieben) klar auf WM-Kurs. Für die Polen erzielte Bayern Münchens Stürmerstar Robert Lewandowski beim 4:1 (2:1) gegen Albanien in Warschau sein 70. Tor im 123. Länderspiel.

Ex-Weltmeister Spanien verlor dagegen erstmals seit dem 31. März 1993 (0:1 in Dänemark) ein Spiel der WM-Qualifikation. Beim 1:2 (1:1) in Schweden half auch die frühe Führung durch Carlos Soler (4.) nicht, da der Ex-Dortmunder Alexander Isak (5.) und Viktor Claesson (57.) die Partie drehten. Damit musste Spanien auch die Tabellenführung an die weiter makellosen Schweden abgeben.

Der Weltranglistenerste Belgien gewann in Estland nach schnellem Rückstand noch 5:2 (2:1), zweifacher Torschütze war Starstürmer Romelu Lukaku. Seinen höchsten Sieg in einem WM-Qualifikationsspiel feierte Andorra beim 2:0 (2:0) gegen San Marino.

Italien: EM-Helden patzen gegen Underdog Bulgarien. ©SID ALBERTO PIZZOLI

Text und Fotos: SID

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